El trastorno de la obsesión, un mal que algunos padecen sin saber

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La preocupación desmedida por la limpieza, la inseguridad o la contaminación pueden ser la pauta de que se padece esta afección.
La preocupación desmedida por la limpieza, la inseguridad o la contaminación pueden ser la pauta de que se padece esta afección.
Todos, sin duda, hemos pasado por momentos en los que una idea o imagen surge de pronto en nuestra mente sin alguna advertencia.

Puede tratarse de ideas o imágenes totalmente inconsistentes, o asuntos o situaciones que –pensamos– no deberíamos haber hecho o deberíamos haber hecho de distinta forma.

Este tipo de pensamientos forma parte de nuestra vida y la mayoría de la gente no se preocupa por ellos y puede olvidarlos fácilmente. Para otros, sin embargo, son impertinentes, no deseados y pueden convertirse en lo que los psicólogos llaman “obsesiones”.

Y muchas de estas personas no pueden deshacerse tan fácilmente de estas obsesiones. Ese es el llamado Trastorno Obsesivo Compulsivo o TOC, que sufren aproximadamente una de cada 50 personas en algún momento de su vida.

Esta cifra, dicen los expertos, podría ser mayor debido a que mucha gente con TOC prefiere esconder su padecimiento. A menudo la enfermedad se inicia en la adolescencia o principios de la adultez y afecta a hombres y mujeres por igual.

Hasta ahora no se conocen las causas de este trastorno, pero hay varios factores que podrían explicar su aparición. Por ejemplo, como en ocasiones suele ocurrir en varios miembros de una familia, se piensa que podría ser genética.

También se ha visto que ciertos eventos estresantes pueden desencadenar en el TOC, y estudios han mostrado que un desequilibrio en los niveles de serotonina, un compuesto químico cerebral vinculado al estado de ánimo y las emociones, puede provocar el trastorno.

Según el Royal College of Psychiatrists (Colegio Real de Psiquiatrias) del Reino Unido, el TOC también puede desarrollarse cuando una persona es muy meticulosa, metódica y ordenada, y estas características comienzan a dominar su vida.

Quienes sufren del TOC se ven torturados diariamente por pensamientos que describen como “profundamente desagradables y angustiantes”. Las obsesiones que experimentan estas personas pueden agruparse en “temas comunes”.

“Muchos de nosotros llevamos a cabo rituales diarios que consisten en una serie de tareas que forman parte de la vida común”, explica el doctor Robert Wilson, psicólogo especializado en TOC y autor del libro Overcoming obsessive-compulsive disorder (Superando el trastorno obsesivo compulsivo).

“Por ejemplo, revisar que todas las puertas y ventanas estén cerradas antes de irnos a la cama es una rutina que nos garantiza que no nos robarán. Pero con el TOC, estos rituales se salen de control”, afirma.

Quienes sufren el trastorno obsesivo compulsivo están dominados por la necesidad de llevar a cabo estos rituales, que se conocen como “compulsiones”, y que son provocados por sus obsesiones. “Una persona con TOC, por ejemplo, puede llegar a revisar sus puertas y ventanas entre 50 y 100 veces cuando la obsesión por la seguridad se ‘instala’ en su mente”, dice el doctor Wilson.

En ocasiones los individuos con TOC pueden ayudarse a sí mismos a superar el trastorno. Según el doctor Wilson, llevar un diario o un registro de los pensamientos que son problemáticos y revisarlos continuamente puede ayudar a algunas personas.

“Pero es necesario hacerlo de forma regular, durante una media hora cada día, y al mismo tiempo se debe tratar de resistir cualquier comportamiento compulsivo”, dice.

También hay otras psicoterapias, agrega el especialista, como las técnicas de exposición y prevención de respuestas (que pueden usarse junto con la terapia cognitivo conductual) que pueden ayudar a combatir las compulsiones y ansiedades evitando que se refuercen unas a otras.

Obsesiones comunes

Contaminación: Miedo de contaminarse con gérmenes, suciedad o sustancias químicas.

Asalto: Miedo de ser víctimas de un robo o de alguna agresión.

Agresión: Pensamientos agresivos sobre lesionar o lastimar físicamente a un ser querido.

Perfección: Preocupación por la simetría o exactitud de objetos.

Sexo: Pensamientos o urgencias sexuales impertinentes.

“El trastorno obsesivo compulsivo puede desarrollarse cuando una persona es muy meticulosa y ordenada, y esto comienza a dominar su vida”.
Colegio Real de Psiquiatras

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